Archives de Catégorie: Albanie

Peripeties albanaises : 2eme partie!

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C’est a Kukes que nous vous avions laisses. De la, nos bicyclettes nous ont fait suivre la frontiere du Kosovo jusqu’a Peshkopi… Notre carte indiquait une route en bas de vallee, sans trop de deniveles… Mais ca serait trop simple de regarder notre carte, on prefere s’en tenir aux dires des gens… Mais apres une bonne vingtaine de km de montee, ca ne descend toujours pas… pour le plus grand bonheur de la tendinite d’Anne-Laure nous voila finalement sur la route de montagne! Heureusement de magnifiques couleurs automnales et surtout, de beaux troupeaux de moutons, nous regalent les yeux.

Peshkopi est reputee pour ses eaux thermales… Une belle occasion de cadeau d’anniversaire pour notre princesse du velo. Nous imaginions un luxuriant centre de balneotherapie ou les plus beaux masseurs albanais cajoleraient la Madone dans une atmosphere tropicale… Tropicale… Oui, un peu… en effet il pleut quand nous arrivons. Mais il ne fait pas tres chaud du tout et en lieu et place du centre balneo nous decouvrons un gros bloc de beton a 2 etages, aux allures staliniennes… A l’interieur, ca sent plutot l’oeuf pourri (bon, ok c’est le souffre), de vieilles personnes deambullent et ce sont des infirmieres qui nous accueillent. En guise de beaux masseurs elles nous parlent de physiotherapeute, les pieces de soins ressemblent a des chambres d’hopital (ou de prison): un lit en ferraille, de l’eau stagne sur le sol en beton, la baignoire aussi est en beton d’ailleurs! L’eau miraculeuse devrait sortir par une vanne un peu rouillee… C’est au dessus de tous nos reves!!! Apres la tente deluxe-bache agricole, Guillain vous  presente son centre balneo 3 etoiles! 😉

De Peshkopi, nous faisons route pour la Macedoine, un petit crochet pour visiter Ohrid et son lac. En route, toujours en quete de bergers, nous nous arretons dans un petit village. Souzan, un jeune ex-emmigre en Angleterre nous accueille. Son rigorisme religieux nous effraie un peu, sa femme est l’une des premieres femme voilee que nous “rencontrons”. Bien que familiarises aux moeurs tres patriarcales de la culture albanaise, son effacement si total et si silencieux derriere le role de femme qui lui est attitre (enfanter et cuisiner) nous perturbe un peu. Leur petite, si mignonne, si pleine d’energie et si expressive fait plaisir a voir. On ne peut s’empecher d’y voir un espoir de revolution…

Pour notre plus grand bonheur, on passera egalement un bout de soiree dans une fete de mariage du village: ca danse trad! Hommes, femmes, jeunes, moins jeunes, tous se mixent et dansent joyeusement. Vite happes par la chaine de danseurs, on s’efforce de chopper le pas. On se croirait au Fest Noz, Guillain est aux anges! 😉

Le lendemain nous sommes a Ohrid, belle ville aux belles ruines et son lac… un lac ma foi! Mais après seulement 2 jours de separation, déjà l’Albanie nous manque. Nous voila a Korce “le petit Paris” de l’Albanie… Korce, doit son surnom a l’histoire, puisqu elle fut administree par la France durant quelques mois a partir de 1916. C’est egalement la capitale des evangelistes en Albanie. Coup de pouce de Warmshower (site de cyclovoyageurs) et nous voila grace a Algent, heberges dans son eglise evangeliste. Deux bonnes soirees en sa compagnie et celle de Plator, le Pasteur. Ca parle mecanique velo ou religion! Mais bien evidemment, sans craindre le peche de gourmandise que nous comettons a plusieurs reprises. “Petit Paris” est peut etre un bien grand mot, mais il faut reconnaitre a Korce une certaine richesse en petits restos et bonnes patisseries. Tatziki et salades grecques pointent leur nez dans nos assiettes et les baklawas sont toujours la! 😉

Enfin, l’esprit saint (nous repartons une bible en poche) dans un corps sain, nous nous dirigeons vers Gjirokaster. La route est magnifique, de bons petits cols, mais l’altitude a l’avantage de denuder les montagnes de ses arbres. Ceux-ci laissent place aux belles couleurs de la terre, a ses douces formes. La route longe des monts, imposants de splendeur, couronnes de cretes enneigees, roses pales en cette fin de journee. Mais l’hiver approche, son froid mordant se fait sentir, une bonne raison de plus d’accepter l’hospitalite. Nous nous souvenons avec emotion d’Adem et de Virginous, petit couple de retraites. A peine avait-on franchi le pas de leur cour qu’Adem nous prenait dans ses bras et nous embrassait comme si nous ne nous etions pas revu depuis longtemps. Tres vite on se sent comme en famille, on va traire leur vache, on cuisine, puis séance photos de famille avant d’aller se coucher aupres du poele. Adieux plein d’amitie, un tricot en laine pour Anne-laure et des fleurs aux velos nous nous quittons.

C’est aussi sur cette route que nous rencontrons Augustin, parisien en cyclobaroude. Nous irons jusqu’a Gjirokaster ensemble, chouette rencontre et papotages, accompagnes de beaux feux pour nos bivouacs. A Gjirokaster, nous apprecions la beaute de la vieille ville: une atmosphere d’antan avec ses ruelles pentues toutes paves et les belles lauzes qui couvrent les maisons.

Nous ne pourrons oublier l’acceuil exceptionnel qui nous a tant de fois ete reserve en Albanie. C’est finallement après 5 belles semaines, que nous avons passé la frontiere grecque le 15 novembre dernier, pour nos derniers coups de pedale en Europe… A bientot pour de nouvelles zaventures helliniques!

L’aigle a deux têtes : Albanie du Nord et Kosovo

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Miredita!

Avant tout, nous signalons a nos fidèles lectrices, lecteurs, que deux témoignages de bergers slovènes ont été postés ce jour, Bonne lecture!

Nous aurions aussi pu appeler notre article « Quelques nouvelles du pays des Mercedes et des mules ». La Mercedes étant aux voitures ce que la mule est aux équidés, les albanais sont au top en termes de transport! Mais pas d’inquiétudes, nous sommes toujours bien a vélo, même si de temps a autre Anne-Laure aurait bien troque son vélo contre une de ces jolies montures 🙂

Cela fait maintenant 3 semaines que nous sillonnons l’Albanie du nord et le Kosovo! Malgré les nombreuses erreurs de notre carte, les estimations kilométriques plus qu’approximatives de nos interlocuteurs et la qualité assez hasardeuse des routes, nous gardons le cap!

Nous entrons aussi progressivement dans l’hiver :premières bonnes sessions de pluies et d’orages, de froid, de vent… Notre petite tente nous abrite toujours, mais elle est justement bien petite… Mais pas de soucis, Guillain a toujours de luxueuses solutions… une bâche plastique noire, des bouts de ficelle agricole bleue, et voila! On l a notre 2 pièces! 🙂 Néanmoins, il faut bien l’avouer, l’accueil des gens que nous croisons a vite raison de notre tente+abris… C’est un grand plaisir d’être régulièrement invites a partager un repas et a passer la nuit au chaud!

Belle leçon d’hospitalité parfois déroutante au regard du passif de certaines personnes que nous croisons…qui eux aussi ont voyage chez nous… sous la tente… La migration est en effet une composante majeure de la dynamique des deux pays: il y a ceux qui reviennent, ceux qui ont le projet de partir et tous ceux qui de la bas transfèrent chaque mois de quoi améliorer un peu le quotidien de ceux restes au pays.

En ce qui concerne nos peregrinations, nous avons passe un peu plus de temps a Shkoder qu’initialement prévu… L’évènement festif d un dîner d’adieux avec nos amis suisses s’est transforme en petite intoxication alimentaire pour chacun, sauf pour Anne Laure, 2 années a Madagascar, ça forge la flore bactérienne! 🙂 Du coup, elle en a profite pour entamer une étude sur les pizzas albanaises… C est donc après plusieurs jours de repos que nous avons laisse nos amis pour rejoindre les mythiques montagnes de la vallée de Theth… Sous des trombes d’eau nous parvenons jusqu a Boge. Ce sera alors le début d’une route de montagne 100% macadam, qualité Makadam++!!… Aux grosses pierres déjà rebutantes s’ajoutera le ravinement cause par plusieurs journées de pluie… Après avoir pousse nos vélos sur 4 km sur cette route aux allures de lit de rivière, nous la jugeons impraticable pour nos montures! Pour la première fois, nous faisons demi tour… Obstines, nous décidons malgré tout de nous attaquer a Theth par un autre cote…

Redescendu a Shkoder nous nous dirigeons jusqu a Koman. De la, une chouette petite croisière en ferry nous attend, le Lac de Koman est au coeur de majestueuses montagnes…  Mais arrives a l’embarcadère, nous apprenons que le ferry est en panne… Heureusement une solution de rechange est la, un peu du style abris-bache de Guillain… Arrivera une barcasse surchargée, on en fait descendre des gens, des bagages, des sacs, encore des sacs, du bois, 1chien et 1 vache! A notre tour de monter, les vélos, nous, puis des gens, encore des gens et encore encore des gens! Nous voila entasse, Guillain demande au jeune capitaine s il voit quelque chose avec tous ces gens entasses devant lui… *If you know swimming your are safe* nous repond-t-il! Nous remontons ensuite sur Bajram Curri et Valbone… Nous nous accordons 2 jours de pause vélo, pour une rando jusqu’au fameux village de Theth. 32km aller/retour, les montagnes y sont majestueuses, tout comme le froid matinal!

Nous décidons  de laisser quelques temps les reliefs montagneux albanais, et passons deux jours au Kosovo… Du plat! Ca faisait un bail!!! Notre vive allure nous rappelle de vielles sensations, mais nous prenons aussi rapidement plaisir a ralentir nos montures pour répondre aux salutations de tous les gens que nous croisons sur les bas cotes… Belle rencontre encore, a peine seulement quelques heures après notre entrée dans ce petit pays, avec Loan. L’homme de 40 ans parle un français courant, avec un accent belge qui fait plaisir! De fait il y a vécu 10 ans avant de rouvrir sa petite épicerie, a Gjiakove. En sa présence, nous saluons la moitie de la ville:-)

Passage par Prizeren, puis retour en Albanie. Nous sommes obliges d’emprunter l’autoroute pendant plusieurs dizaines de kilomètres avant de rejoindre Kukes… L’autoroute s apparente en fait a une bonne route asphaltée, large et tranquille!

A Kukes, l heure est aux festivités de Bajram (Aid)… Les terrasses des cafés sont encore plus remplies d hommes que de coutume! Anne laure ne peut s empêcher chaque jour une petite séance réflexions sur la place et le rôle des femmes… Pas toujours évident a comprendre et a vivre quant on a été élevé(e) dans l égalité des droits pour les deux sexes…
Nous venons de rejoindre Peshkopi après  quelques jours dans les montagnes escarpées, nous avons retrouve le relief albanais qui manquait tant a nos cuisses. Depuis hier nous apercevons la neige a quelques centaines de mètres…Si nous ne sommes pas bloques par les congères :-), nous poursuivrons d ici quelques jours notre aventure dans le sud de l’Albanie avec un court passage par la Macédoine et la célèbre Ohrid…